Interview met Simone van Nuland - Hak van 2TTOYS in Speelgoed en Hobby

Interview met Simone van Nuland - Hak van 2TTOYS in Speelgoed en Hobby

2T-Toys, Den Bosch: Meeste LEGO-kopers zijn volwassenen

Behalve dat Simone de leiding heeft over 2T-Toys, is ze ook heel erg maatschappelijk betrokken. Simone van Nuland is waarschijnlijk de enige vrouw die een online en offline LEGO-winkel in ons land runt. Daarnaast is ze
ook heel erg maatschappelijk betrokken en helpt ze mensen die op de armoedegrens zitten met raad en daad. Daarvoor richtte ze een eigen stichting op.


Waar ze de tijd allemaal vandaan haalt? Ze zit niet graag stil en ‘de nachten zijn langer dan de dagen’! Maar ze krijgt ook veel hulp van echtgenoot Menno, haar kinderen, familie, vrienden en vrijwilligers.

Simone richtte in 2004 2T-Toys op zoals het bedrijf officieel heet. Haar nog jonge zonen Thygo en Thymen - vandaar ‘2T’ - wilden in die tijd een bepaald LEGO Technic-doosje hebben, dat echter niet werd verkocht door de reguliere speelgoedwinkels in ons land. Simone, zelf niet zo’n LEGO-bouwer, liet
zich daardoor niet uit het veld slaan en ging over de grenzen shoppen. “Ik ben gaan zoeken in onder andere de USA en Duitsland en zo ben ik bijna automatisch begonnen met de import van LEGO-sets die door
in de Benelux niet aanbiedt of heeft aangeboden. Daar ligt echt de focus op.

In de winkel staan onder meer LEGO-collecties van Friends (de tv-serie), Sesamstraat, Winnie de Poeh en een soort Harry Potter-kasteel dat bijna nergens anders te koop is.


Producten worden ook gekocht door verzamelaars. In dat geval wordt evenveel aandacht besteed aan de staat van de doos, als de inhoud. Een onbeschadigde doos is voor een verzamelaar immers geld waard! Maar ook voor het reguliere Benelux-assortiment komen mensen naar de winkel, of ze kopen dat online.

“Het is alleen jammer dat je aan dat reguliere assortiment steeds minder verdient. De prijsdruk wordt onder invloed van Bol.com en Amazon alsmaar
hoger en de marge daalt”, vertelt Simone. “Eerst stoorde ik me daar mateloos aan, maar dat is verspilde energie die ik liever aan positieve zaken besteed.”

Het gaat er heel amicaal aan toe


De meerwaarde van 2T-Toys zit niet alleen in de bijzondere collectie. In de winkel gaat het er allemaal heel amicaal aan toe. Simone werkt met een team van enthousiaste vrijwilligers die voor en achter de schermen meehelpen. Bouwers zetten aan een grote tafel verschillende modellen in elkaar die vervolgens worden geëxposeerd.

De woensdagen staan in het teken van kinderfeestjes en er worden workshops gegeven. Kom je niet uit een bouwtekening, dan word je ter plekke verder geholpen.

Simone: “Een man wilde bijvoorbeeld LED-verlichting aanbrengen in zijn LEGO VW-bus, maar wist niet precies hoe dat moest. Dan koppelen we die klant aan iemand die wel weet hoe dat moet. Dan komen ze naar de winkel en lossen het samen op.”


Overigens verkoopt 2T-Toys niet alleen LEGO, ook Playmobil krijgt veel ruimte in de winkel. Niet voor lang: de omzet van Playmobil loopt al een tijdje terug en dat
betekent dat Simone een deel van de ruimte heeft vrijgemaakt voor twee nieuwe merken: Cobi en Funko Pop.


Mijn ogen zijn groter dan het magazijn


De activiteiten die we in de voorgaande alinea beschreven, worden nu langzamerhand, rekening houdend met eventuele coronabeperkingen, weer opgestart. De coronacrisis heeft 2T-Toys gelukkig goed doorstaan. Parallel aan het uitbreken van de coronacrisis, startte ook LEGO Masters bij RTL4 en
dat zorgde zowel online als offline voor een flinke omzetpiek. Simone: “Door de coronacrisis en LEGO Masters herontdekten ook veel volwassenen weer hoe leuk spelen met LEGO is. Omdat mijn ogen soms groter zijn dan mijn magazijn, had ik flink ingekocht en konden we goed blijven leveren. Ook tijdens de lockdown, vanaf 15 december, hadden we gelukkig weinig leveringsproblemen. Toen we na 28 april weer ‘normaal’ open konden zijn, merkte ik dat we
veel meer nieuwe klanten kregen. Die hadden ons tijdens de lockdown online gevonden en kwamen toch eens kijken. Voor de rest van het jaar ben ik heel positief. We gaan zeker plussen zowel in de winkel als online.

Nog een tip voor LEGO: kom eens met meer sets met multifunctionele bouwstenen die je dus ook bij andere sets kunt gebruiken. Daar vragen steeds meer consumenten naar. Wat ik wel goed vind, is dat ze zich nu ook meer op volwassenen richten. Dat was te lang een vergeten, maar kapitaalkrachtige doelgroep.”


Maatschappelijk betrokken


Behalve dat Simone de leiding heeft over 2T-Toys, is ze ook heel erg maatschappelijk betrokken. Simone: “Ik doe al meer dan 20 jaar vrijwilligerswerk en help mensen die op de armoedegrens zitten. Daarvoor heb ik
ook een stichting in het leven geroepen. De winkel is een afzetpunt voor kleding, speelgoed, kerstpakketten, noem maar op. Dat sluizen we door naar gezinnen die het zo hard nodig hebben. Daarnaast ben ik betrokken bij bewindvoering, curatorschappen en budgetbeheer. Soms moeten mensen allerlei formulieren invullen die ze niet begrijpen. Dan help ik ze daarmee. Dat kost mij veel tijd en daarom ben ik zo dankbaar met alle hulp van vrijwilligers, familie en
vrienden. Dit maatschappelijke werk is heel hard nodig en geeft mij zoveel voldoening! Misschien nog wel meer dan 2T-Toys.”